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Torrente Valsura

Torrente Valsura
Torrente Valsura al lago Lungo

Nello stretto fondovalle scorre il torrente Valsura, che sgorga nelle alpi del Gruppo dellßOrtles vicino a Fontana Bianca. I corsi d'acqua sono arterie vitali del paesaggio. Il torrente Valsura nasce a 2.600 m d'altitudine nella zona in fondo alla Val d'Ultimo ed è lungo ca. 41 km; ha un bacino imbrifero di 321 km² e dopo un tratto di 30 km, s'incanala in una selvaggia gola per poi uscire nella piana atesina. Qui ha riversato i suoi materiali alluvionali formando l'ampio conoide di deiezione di Lana.

La Val d'Ultimo ha dovuto pagare un grosso tributo all'industria idroelettrica. Infatti, 6 laghi artificiali (il bacino di Zoccolo contiene da solo già 330.000.000 di ettolitri) immagazzinano l'acqua del torrente Valsura.

All'occorrenza la portata d'acqua può aumentare da 500 a 26.000 litri al secondo. Le costanti oscillazioni estreme tra portata minima e portata massima hanno gravi ripercussioni sulle biocenosi degli insetti acquatici e sulla produzione ittica. Inoltre, dato che il materiale solido trasportato dalla corrente viene trattenuto nei bacini, ne risente anche la dinamica di deflusso naturale del torrente.

Fino al 1951 il legno della Val d'Ultimo veniva fluitato sul Valsura.